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宇宙深处的神秘信号已降临33次!天文学家:再奇

2019-02-15 10:02

  《自然》本周在线发表的一篇论文描述了迄今记录到的第二个重复快速射电暴(fast radio burst,FRB),这一重复暴也是《自然》另一篇伴随论文提到的13个最新探测到的射电暴之一。

  2019年开年就来了个劲爆的话题,《自然》本周在线发表的一篇论文描述了迄今记录到的第二个重复快速射电暴(fast radio burst,FRB),这一重复暴也是《自然》另一篇伴随论文提到的13个最新探测到的射电暴之一。

  这一发现很快在朋友圈中刷屏,BBC新闻给出的标题是“宇宙深处检测到神秘电波信号”,美国科学促进会的标题则是“加拿大科学家发现来自宇宙深处的神秘电波闪光”,而一些相对不那么严肃的媒体,则直接把这一现象与外星人联系到了一起。

  快速射电暴简称FRB,是一种物理起源尚不明确的河外射电束。迄今为止人们共它们总共只从33个来源被检测到,而且是在过去的几十年中才被发现。大多数FRB只闪烁一次就消失了,

  2018年的《天文学》杂志以“宇宙火”为名对其做了全面的报道。快速射电暴的每一次闪光,都是一个强大的无线电信号,它将在几毫秒时间内产生相当于太阳一天释放的能量,没有任何警告。因此,它们是不可能预测的,因为它们中的大多数不会重复,无法追踪到一个确切来源。

  但FRB121102是独一无二的,因为是来自同一源头的重复信号。所谓FRB121102,也就是在2012年11月2日被科学家捕捉到的快速射电暴。

  在最新探测到的快速射电暴中,“重复”又来了。文章显示,有一个名为FRB 180814.J0422+73的快速射电暴会重复爆发。作者报告了探测到的6次重复爆发,且似乎源自同一位置。据估算,这些爆发的起源距离地球约15亿光年,是另一个重复暴FRB 121102的一半左右。作者指出了两次重复暴的一些相似之处,或表明两者具有类似的辐射机制或传播效应。

  单独信号可能是宇宙天体产生的,但是重复的信号是怎么回事?中子星和黑洞同样撞两次?超新星一模一样地爆发两次?

  这篇文章还显示,快速射电暴以往记录的最低射电频率为700MHz,但这最新的13个快速射电暴,其中至少有7个射电暴的频率为400MHz,论文作者认为这表明能在更低的频率上观测到射电暴。

  根据人类的经验,1400MHz往往是地面塔台发出的信号,而低于800MHz的,甚至低到400MHz,不是地面设备发出的信号,而是飞行器发出的信号!早在2017年的一份研究报告中,哈佛大学的教授就认为这个极有可能是来自宇宙飞行器的信号,“巨大的宇宙飞船”“这个人为来源必须被验证和考虑进去”。

  更令人紧张的是,据探测,FRB121102距离人类30亿光年左右,而去年8月17日发现的FRB距离我们只有15亿光年了。

  尽管关于FBR我们几乎一无所知,但天文学家仍然尽力给予解释。这次研究的通讯作者、麦基尔大学天文学家什里哈什·滕杜卡尔认为,快速射电暴可能由“稠密、动荡的寄主星系”产生,重复出现排除其“灾难性源头”的可能。“例如,两颗中子星合并,或者中子星被黑洞吞噬,不可能产生快速射电暴。”滕杜卡尔说。

  “外星人?想多了。天眼也可以去看看这个重复发出的射电暴。”中国科学院国家天文台行星科学专家郑永春说。上海天文馆(上海科技馆分馆)建设指挥部展示教育主管施韡的反应则同样“淡定”,“重复的信号是有点奇怪,但对天文学家来说,外星人总是最后一个选项。”他说。

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